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Gestión de la cadena de suministro mediante Drop Shipping y III

En este artículo que cierra la serie, tratamos las ventajas de la automatización de los procesos y los requisitos básicos que un automatización debería cumplir

Automatización de los procesos

Es obvio que al operar en modo Drop Shipping el comerciante depende totalmente de la información facilitada por su Drop Shipper, la cual debe ser actualizada correctamente en el comercio para evitar incidencias en las ventas (Ventas de producto sin Stock, mensajes logísticos, cambios en el catálogo y variaciones de coste principalmente).

Mantener esta información al día implica la gestión de varias tareas diferentes que son al menos estas:

Actualizar las existencias. Hay que mantener permanentemente actualizado el nivel de existencias para adaptarse a las variaciones que se producen en el proveedor, utilizando políticas de seguridad que minimicen o impidan las roturas de stock y/o las ventas de productos sin existencias.

Dentro de este capítulo también es conveniente revisar aquellos productos que, pese a estar en el catálogo del Drop Shipper no tienen stock habitualmente y que por lo tanto pueden frustrar las búsquedas del cliente final.

Verificar las variaciones de coste y trasladarlas a los precios. Si bien los precios son más estables que las existencias, de vez en cuando, se dan variaciones en los costes que afectan a los precios finales.

Además hay que vigilar la política de precios que normalmente no será idéntica para todos los productos.

Selección y mantenimiento del catálogo.Es probable que no comercialicemos todo el catálogo potencial que ofrece un Drop Shipper que puede ser de varios miles, cuando no decenas de miles de productos, de manera que tendremos que seleccionar aquellos productos que coherentemente forman parte de nuestra propuesta.

Adicionalmente a estas tareas administrativas hay que sumar el trabajo diario de planificación comercial, gestión de las campañas, atención de las reclamaciones, soporte al cliente, etc.

Es evidente que en función de lo dinámico que sea el sector y de la actividad comercial del proveedor, mantener esta información coherentemente al día puede suponer un coste administrativo importante. Muchos vendedores tienen equipos que en algunos casos superan las 10 personas dedicadas completamente a las tareas de mantenimiento y soporte de la tienda.Es por eso que prácticamente todos los operadores de Drop Shipping ofrecen la información en formato electrónico actualizándola con cierta frecuencia.

Estos formatos van desde Hojas de Excel alojadas en servidores FTP a API’s dedicadas y conectadas con el Back Ofice del proveedor pasando por los clásicos archivos de texto. Es importante, al buscar un Drop Shipper, asegurar que la información que éste ofrece se da en un formato electrónico y se mantiene actualizada con la suficiente frecuencia. No sólo los precios son importantes, la calidad de la información suministrada, si esta es deficiente o no está alineada con el plan de negocio del vendedor, puede generar una carga adicional de trabajo administrativo que finalmente lastrará los costes del producto haciendo su propuesta económica menos viable.

Periodo 1 Periodo 2 Periodo 3 Periodo 4 Periodo 5 Periodo 6 Periodo 7 Periodo 8 Periodo 9 Periodo 10 Periodo 11 Periodo 12
Ventas 10000 12000 14000 16000 18000 20000 22000 24000 26000 28000 30000 32000
Margen operativo 700 840 980 1120 1260 1400 1540 1680 1820 1960 2100 2240
Coste de las ventas 11300 13160 15020 16880 18740 20600 22460 24320 26180 28040 29900 31760
Suministro Drop Shipping 9300 11160 13020 14880 16740 18600 20460 22320 24180 26040 27900 29760
Costes administrativos 2000 2000 2000 2000 2000 2000 2000 2000 2000 2000 2000 2000
EBIDTA 1 -1300 -1160 -1020 -880 -740 -600 -460 -320 -180 -40 100 240
EBIDTA 2 (50% Costes administrativos) -300 -160 -20 120 260 400 540 680 820 960 1100 1240

En el cuadro superior se representa un ejemplo simplificado y teórico de una cuenta de explotación del lanzamiento de un e-Commerce, con dos EBIDTA’s diferentes para cada uno de los casos.

El EBIDTA 1 representa el caso hipotético de un comercio operando Drop Shipping manualmente con todos sus costes administrativos estimados. Vemos que el BEP (o la entrada en Beneficios se produce a un plazo mucho más largo) que en caso del EBIDTA 2 en donde la carga de trabajo administrativo disminuye al 50% al tener los procesos de gestión del Drop Shipping automatizados.

Aunque el proyecto de comercio electrónico que se haya puesto en marcha, disponga de un plan comercial adecuado y unos recursos de personal amplios, es erróneo pretender asumir la gestión de la información de un modo manual, ya que la gestión manual tiende a incrementar los errores potenciales que se pueden dar. Es por esto que existen en el mercado una serie de aplicaciones dedicadas a gestionar la información. No conocemos todas las soluciones que existen, sin embargo, basados en nuestra experiencia vamos a definir unas características mínimas exigibles a estas soluciones.

Desarrollo nativo integrado en la solución de e-Commerce elegida (Woocommerce, Magento, Prestashop, etc.). Esto permite minimizar el impacto en el sistema, en las actualizaciones y cambios de versión del software.

Gestión mediante tareas programadas. Fundamental para automatizar la gestión. Es en este punto donde se demuestra la rentabilidad de la solución elegida.

Aplicaciones de ciclo completo.Evita tener que disponer de una aplicación para las entradas y actualizaciones y otra diferente para el envío de pedidos y evita los conflictos entre soluciones de distintos fabricantes.

Operación gestionada en el propio servidor del comercio. Centraliza la operación y confiere más solidez frente a fallos de sistema a todo el entorno.

Las mencionadas anteriormente son características generales básicas que debería disponer cualquier solución de gestión de Drop Shipping. A partir de aquí existen unas funcionalidades que, en función de su existencia, contribuyen a simplificar el trabajo administrativo notablemente y ayudan a seleccionar el catálogo de productos en función de los objetivos comerciales.

Gestión de Precios. Debe ser posible tener una gestión de precios flexible y adaptable a las diferentes familias de productos disponibles en el comercio. No todos los productos aceptarán el mismo margen comercial, de manera que, si se aplica un único margen lineal que sea aceptable para todo el catálogo, es posible que no estén optimizados todos los productos igual, dándose casos de precios desalineados competitivamente (precios absurdamente bajos que no generan confianza en el consumidor al no coincidir con el valor percibido).

Gestión de catálogo. A lo largo del tiempo el catálogo del proveedor puede variar dejando de distribuir unas referencias y apareciendo otras nuevas. Sin embargo, no todos los proveedores avisan de estas variaciones (de hecho la mayoría no lo hacen) por lo que es importante tener la posibilidad de automatizar esta gestión para, al menos, no publicar productos obsoletos en la tienda.

Drop Shipping competitivo. He mencionado este concepto en otros puntos de esta serie de artículos. Este es un tema interesante, ya que si bien cuando se alcanza un cierto volumen de ventas la capacidad de negociación y/o el acceso a rapeles de venta mejora la rentabilidad del catálogo; en el ínterin, es interesante disponer de alguna posibilidad de mejorar los costes.

Una solución es poner a competir a varios distribuidores por el sitio en nuestro lineal (práctica habitual en las grandes superficies). El problema de esta estrategia es que con un volumen de ventas bajo es muy difícil motivar mejoras substanciales de los precios en los proveedores. De hecho, una de las ventajas para el sector es precisamente la agregación de “muchos pocos” que representa la gran economía de escala del modelo para los distribuidores, de manera que el impacto de la pérdida de un vendedor no representa en la práctica un gran problema ya que su hueco es rápidamente cubierto por otro vendedor.

Reporting. Saber y comprobar para gestionar y adaptar al plan comercial, es deseable que en este capítulo, además de los clásicos listados que ofrecen la mayoría de plataformas, podamos disponer de listados que nos sirvan para evaluar correctamente el catálogo y permitan corregir errores.

Gestión de imágenes. No todos los proveedores suministran las imágenes en el formato más adecuado, en algunos casos, es posible que antes de publicar las imágenes en la tienda sea necesario realizar ciertas transformaciones para no cargar el site con miles imágenes con tamaños inadecuados.

Herramientas auxiliares. Toda la ayuda es poca. En este capítulo dependiendo del sector en el que opere el vendedor puede ser interesante disponer de una herramienta de gestión de los precios recomendados para resaltar el descuento ofrecido.

En función de la plataforma utilizada es posible que sea conveniente disponer de herramientas adicionales de exportación-actualización-importación de datos para facilitar el trabajo por lotes.

Funcionalidad y Ventajas para los usuarios.

El objetivo de la automatización de los procesos en el e-Commerce y en el Drop Shipping en particular es mejorar la competitividad mediante el ahorro de costes administrativos, este aspecto es importante para cualquier organización o iniciativa en el ámbito del Comercio electrónico, pero es particularmente vital cuando el proyecto se inicia, como en la mayoría de los casos, con unos recursos escasos cuando no directamente infradimensionados. En esta situación planificar de un modo eficiente el uso de los recursos y disponer de herramientas que faciliten mantener el foco en el plan comercial constituye la diferencia entre la supervivencia y el fracaso.

Conclusiones

A lo largo de esta pequeña serie de artículos hemos intentado dar una visión general de la gestión de la cadena de suministro basada en el modelo de Drop Shipping, todo lo expresado aquí se haya sustentado por nuestra experiencia de varios años en la consultoría de Drop Shipping, como final nos vamos a permitir insistir en los trazos más gruesos que resumen lo escrito hasta aquí.

Seamos cautos y cuidadosos. Es cierto que el modelo impone pocas barreras de entrada, pero eso no es una ventaja ya que se produce una sobresaturación de oferta indiferenciada. Hay que tener un plan Comercial y/o de Márketing con unos objetivos claros, realistas y contrastados.

Los márgenes de explotación son cortos si bien son prácticamente netos. Hay que considerar que en el caso de disponer de nuestro propio aprovisionamiento, sus costes también nos penalizan el margen de explotación TANTO SI VENDEMOS COMO SI NO.

Hay que ser cuidadoso y distinguir entre los proveedores de Drop Shipping puros y los intermediarios que se limitan a agregar costes sin un valor añadido claro.

El transporte es importante. En muchas ocasiones el coste que representa marca la diferencia entre ganar o perder, por no hablar de la penalización que implica para los productos de bajo precio.

Automatizar los procesos contribuye a mejorar la cuenta de explotación. La inversión en optimizar todo lo relacionado con este apartado tiene un ROI muy interesante.


Gestión de la cadena de suministro mediante Drop Shipping II

En esta parte analizamos las diferentes modalidades de Drop Shipping con especial incapié en aportar elementos de juicio que permitan juzgar el valor añadido de cada modelo.

Modelos de Drop Shipping

Este modelo de gestión de la cadena de suministro (definida no literalmente) no es un modelo plácido y exento de dificultades, debemos ser conscientes de la existencia de ciertos problemas y dificultades que hay que controlar. De todo ello hablaremos a lo largo de esta serie de artículos.

Para entendernos, de todos los elementos que abarca la cadena de suministro entendida de un modo literal, solo vamos a manejar tres, a saber:

Los Fabricantes. Encargados de crear los productos y producirlos pero que generalmente no los venden directamente al público. Como productores, son los “dueños” del producto y suelen tratar de hacer efectivas ciertas normas de comercialización, primando sus intereses de mercado y de producto. Existen sectores en donde esta actividad se dirige muy especialmente a la supervisión de las ventas por internet, llegando incluso a demandar a comerciantes por presuntas malas prácticas cuando estas se producen.

Los Mayoristas. Son el primer eslabón del canal de distribución para hacer llegar los productos desde los fabricantes a los vendedores, suelen estar especializados por sectores de actividad (Electrónica de consumo, Belleza, Juguetes, etc..) y distribuyen los productos de varios fabricantes diferentes. Normalmente, tampoco venden directamente al consumidor final, operando a través de los vendedores. Es en este eslabón donde se encuentran la mayoría de los Drop Shippers.

Hay que resaltar en el caso de los mayoristas que estos, en una mayoría de casos, prestan una deficiente atención al marketing y la promoción comercial a través de la red lo que los hace en ocasiones difíciles de localizar o cuando se los encuentra, sus sitios web son manifiestamente mejorables. Esta circunstancia, ha contribuido de un modo muy claro a la aparición de una serie de oportunistas que venden servicios inexistentes o de muy baja calidad representando únicamente un coste añadido sin valor en la cadena de suministro. Más adelante en este artículo tratamos de dar elementos de juicio para distinguir estos operadores de los Drop Shippers genuinos.

Vendedores. Es el último eslabón del canal de distribución y está constituido desde pequeños comerciantes especializados a grandes superficies comerciales pasando, naturalmente, por el e-Commerce además de cualquier combinación de los anteriores. Es en este eslabón donde se encuentran los vendedores usuarios del Drop Shipping.

Antes de continuar, deberíamos aclarar que el Drop Shipping es un servicio. Teóricamente, cualquiera de los elementos de la cadena puede operar en esa modalidad y porque alguien defina su actividad como Drop Shipper ello no implica necesariamente que los precios que ofrece sean precios de mayorista. Este aspecto es particularmente interesante para entender ciertas modalidades de Drop Shipping.

Antes de continuar sería conveniente conocer, en general, el proceso de pedido tal como funciona en este modelo de gestión de aprovisionamientos. En un comercio “normal” el vendedor es quien se encarga de todo el proceso desde la recepción del pedido al envío del material comprado, atendiendo directamente con sus propios recursos la investigación de mercado, la previsión de la demanda, la comunicación, el seguimiento y las incidencias en el envío al cliente e integrando en sus costes de producto los costes financieros y de obsolescencia de stock en coste final de producto. Aunque este proceso es transparente para el cliente (aguas abajo) internamente (aguas arriba) operar de una u otra manera implica ciertos cambios que afectan al vendedor y al Drop Shipper o mayorista.

Desde el momento en que el cliente realiza el pedido en la tienda web, en un pedido estándar, las cosas suceden de la siguiente manera; el cliente comprueba que el material deseado se ajusta a sus requisitos exactamente igual que en cualquier otro caso y realiza el pedido, este pedido queda en espera hasta que se recibe la aceptación del pago por el medio de pago elegido, mientras el sitio web puede haber enviado automáticamente al cliente un mensaje comunicando el detalle del pedido y el estado en que se encuentra del tipo:

"Estimado D. xxxx muchas gracias por confiar en ZZZZZ.com acabamos de recibir su pedido de YYYY estamos pendientes de recibir la confirmación del pago por su entidad. Tan pronto lo recibamos, procederemos a tramitar el envío”

Este mensaje puede incorporar ciertas variaciones en función del medio de pago elegido consistentes en instrucciones, cupones descuento para futuras compras u otros dependiendo de la creatividad comercial del vendedor.

En este punto, con el pago pendiente de confirmar, el pedido está detenido y el Drop Shipper puede haber recibido por parte del vendedor una alerta de reserva temporal de stock con la perspectiva de la confirmación del pago (no siempre).

Una vez el pago está confirmado (y el dinero en caja) el pedido se confirma definitivamente al Drop Shipper y este procede a enviarlo al cliente final realizando el cargo al vendedor por los costes de producto más la manipulación y el envío. En este punto es posible que el Drop Shipper transmita un mensaje que permita el seguimiento del envío por parte del cliente cuando hay una comunicación bien establecida.

Una vez el pedido ha sido enviado por el Drop Shipper, éste avisa al vendedor quien puede a su vez comunicar al cliente que su pedido está en camino. Es en este punto donde puede incorporarse un código de seguimiento, entregado por el operador logístico del Drop Shipper para facilitar la entrega. Todo este proceso facilita que el vendedor que opera en esta modalidad de distribución no soporte los costes fijos que representa la gestión del Stock, ni tampoco tenga por qué tener una especial preocupación por la evolución de la demanda de cara a evitar “los muertos” de almacén (productos que se han quedado sin demanda y no tienen salida), transformado estos costes en costes variables a cambio, de entrada, de un aparente menor margen comercial.

En la parte del envío, habitualmente, este se realiza en embalajes anónimos sin personalizar. Esto es así por dos razones, una de seguridad frente a hipotéticos hurtos durante el transporte y la otra de orden logístico, ya que personalizar los embalajes complica la logística de envío y puede encarecer la manipulación y el almacenamiento al tener que tener presente el Drop Shipper los diferentes signos de identidad de cada uno de sus vendedores.

Todo este proceso resulta invisible para el Cliente final ya que, gracias a la red, los plazos de ejecución de las diferentes etapas antes mencionadas, son prácticamente inmediatos solamente limitados por la capacidad de gestión de los Drop Shippers, de esta manera es posible que, incluso operando bajo este modelo, un vendedor pueda ofrecer plazos de entrega de 24 horas o menores.  De esta manera el mayorista que ofrece el servicio de Drop Shipping es invisible para el cliente final ya que toda la comunicación depende exclusivamente del plan comercial del vendedor.

Hago aquí una acotación al margen para destacar el error que representa, en el caso de muchos vendedores, asumir que todo el proceso de negocio forma parte del servicio de Drop Shipping cuando, muy al contrario, son ellos los que definen con su plan comercial cual será la manera más adecuada de acceder al mercado al ser el último eslabón, la imagen, el servicio y la voz que comunica el producto al cliente. Diferenciarse en este punto es capital.

Volviendo a los modelos. Que nosotros sepamos, actualmente en el mercado existen dos modelos de Drop Shipping, el modelo que podríamos llamar Directo y el Indirecto.

El Drop Shipping Directo es aquel en el cual el proveedor/mayorista/importador/trader ofrece su producto directamente al comerciante/vendedor sin ningún tipo de intermediación pactando directamente las condiciones comerciales que rigen su relación. En este modelo no hay ningún coste extra de intermediación y es el que es utilizado mayoritariamente por los comercios que tienen más volumen de transacciones.

El proveedor informa directamente de las variaciones de precios y existencias al comerciante y este le envía los pedidos para ser suministrados una vez cobrada la transacción. Normalmente este modelo es el que mejores garantías ofrece y suele ser el más fiable.

En el Drop Shipping que denominamos indirecto se dan las mismas circunstancias pero con el inconveniente del coste de intermediación del acceso al catálogo. Además es relativamente frecuente que estas propuestas tengan unos catálogos de productos excesivamente limitados y, por supuesto, no pueden ofrecer Dropshiping competitivo al estar limitados por los acuerdos de exclusividad con los proveedores bien sea por proveedor (compromiso estable para un tipo de artículos por ejemplo, informática), bien sea por artículo (compromisos con diferentes proveedores de un mercado pero con exclusividad por artículos, por ejemplo proveedor informático A discos duros y proveedor informático B monitores)

Esta variante de Drop Shipping es una suerte de Market Place al que el comerciante se puede subscribir y, a veces a cambio de una tarifa, recibe un paquete de productos definidos por el Market Place el cual adicionalmente se queda un diferencial del margen. Teóricamente, en este caso el comerciante se beneficia de la economía de escala que consigue el Market Place al gestionar un gran volumen de ventas. No tenemos constancia de que ningún gran operador utilice este modelo aunque sí parece un modelo utilizado como entrada para pequeños comerciantes.

Este segundo tipo de “Drop Shipper” incluye una subcategoría de operadores que aprovechan el hecho de que en muchos de los casos el marketing y la comunicación de los mayoristas que operan en Drop Shipping es muy deficiente para situarse en un punto medio ofreciendo directorios y servicios con un retorno bajo. Estos oportunistas utilizan el término como una suerte de moda para ofrecer una imagen de negocio rentable, fácil y de precios baratos que raramente se corresponde con la realidad. Son fáciles de distinguir por una serie de rasgos comunes.

También venden al público. Para acceder a sus tarifas suele ser preciso registrarse y demostrar que se es un vendedor auténtico. En este segmento es posible encontrar algún Drop Shipper genuino.

Ofrecen un entorno comercial propio. Normalmente este tipo de operador suele estar soportado por un proveedor de alojamiento y ofrece un catálogo predefinido de servicios y productos al que el vendedor deberá sumar, además de cuota de subscripción mensual, su propia inversión en márquetin y promoción comercial, de manera que, de facto es como si el operador en cuestión externalizara los servicios de marketing a cambio de una comisión, así de este modo, el operador se beneficia de los esfuerzos del vendedor sin arriesgar con una inversión muy baja cuando no nula y aportando un valor añadido muy discutible.

Piden derechos de subscripción. Generalmente, ningún mayorista serio pide a quien realmente va a hacer la inversión necesaria para vender sus productos, ninguna cantidad de dinero por el discutible privilegio de vender sus productos.

Tamaño mínimo de pedido. Se justifican como sistema de filtrado para pequeños Vendedores con bajos volúmenes de ventas pero alto volumen de incidencias que no representan un negocio real para el Drop Shipper.

Sin embargo esto puede representar un problema para los vendedores ya que no siempre los tamaños mínimos de pedido corresponden con el tamaño medio de los pedidos. Desde el punto de vista del Vendedor es importante considerar la conveniencia de hacer pre-pedidos de cierto importe solo por el privilegio de tener abierta una cuenta de Drop Shipping.

Costes por pedido. Estos suelen corresponder con los costes de manipulación, embalaje y envío que corren por cuenta del Drop Shipper y representan gastos legítimos pudiendo ser los de manipulación y embalaje, en ocasiones, dependiendo de la naturaleza de los productos, más altos que los costes de envío.

Todos los Drop Shippers sin excepción gestionan el transporte de sus envíos y suelen repercutir una tarifa de transporte similar al precio final de la operación. Sin embargo, al tener un cierto volumen de transacciones logísticas, ellos se benefician de unos costes más rentables, obteniendo una substancial mejora de los ingresos por operación. Como ejemplo podemos observar el cuadro inferior.

Concepto Precio IVA incluido Precio Neto Margen Comercio Margen Drop Shipper
Artículo 30.00 € 24.79 € 1.73 € 2.30 €
Transporte 6.00 € 4.96 € NO 1.46 €
Total 36.00 € 14.88 € 1.73€ 3.76 €

En este cuadro se puede observar cómo, para el caso reflejado, influye en el margen de la operación el control logístico del ciclo, ya que normalmente el diferencial entre el coste real del transporte y el precio que paga por él el cliente se lo queda el Drop Shipper. Esta diferencia es más dramática cuanto menor es el precio del artículo ya que, en algunos casos, el margen de beneficio de la venta sólo representa algunos céntimos y, sin embargo el diferencial del transporte, del que no se beneficia normalmente el vendedor, representa una gran mejora de la rentabilidad.

Lógicamente estas cifras, propias de un mercado de gran volumen de transacciones, llevan a una gran cantidad de reflexiones sobre la rentabilidad y las condiciones del negocio que no son objeto de este trabajo. Sin embargo, queda claro que hay un margen de mejora potencial en la rentabilidad negociando los costes de transporte.

Para compensar esto desde el punto de vista del vendedor es muy importante poder operar sobre el margen mínimo de contribución que se admite en la política de precios.

Drop Shipping Competitivo

Una de las ventajas que ofrece el Drop Shipping que hemos llamado directo, consiste en la capacidad de negociación cara a cara con el proveedor, sin embargo la economía de escala que supone para el proveedor poder tener un red de ventas atomizada, sin costes fijos y poco volumen de ventas por vendedor, implica una gran capacidad de imponer las propias condiciones y no tener que estar plegado a las presiones de los grandes canales de distribución.

Una posibilidad interesante para el vendedor de mejorar la rentabilidad por producto es poder utilizar un esquema de Drop Shipping competitivo. Esta figura ha nacido como respuesta a la dictadura de la economía de escala impuesta por los grandes proveedores y consiste en un modelo cada vez más frecuente en el que un Vendedor opera con varios Dropshipers en paralelo para un mismo producto, publicando en la tienda el más rentable en cada momento. Aunque tiene sus dificultades para vendedores poco profesionales o que manejan volúmenes pequeños, es una elección prácticamente obligada para vendedores con cierto volumen de transaciones.

En la próxima entrega: Automatización de los procesos


Gestión de la cadena de suministro mediante Drop Shipping I

Iniciamos una serie de artículos para dar a conocer y explicar la gestión de existencias basada en la Triangulación de Envios o Drop Shipping como se conoce más popularmente.

El concepto

En los últimos tiempos el comercio electrónico ha venido creciendo de modo imparable con cifras de dos dígitos año tras año según datos publicados. Este crecimiento explosivo ha generado una gran actividad comercial en detrimento de los canales tradicionales debido a las pocas barreras de entrada y los bajos costes de establecimiento. También es cierto que de todos los proyectos que se inician muy pocos llegan a funcionar o a ser rentables, simplemente por la falta de un plan adecuado o una puesta en marcha poco profesional. Pero este es un asunto a tratar en otro artículo. Sigamos con el tema.

Dentro de esta expansión la cadena de suministro tradicional también se ha visto afectada; en el modelo tradicional, para vender una mercancía es necesario disponer de ella, como mínimo del stock de muestra (caso del sector automovilístico). Esta necesaria disponibilidad implica unos costes de almacenamiento y gestión de carácter fijo que se producen tanto en caso de vender como en caso de no vender. Estos costes tienen un gran impacto en el precio de Venta de los productos.

En el modelo de comercio electrónico, no es necesario disponer del stock físico en las propias instalaciones para poder vender y esta característica ha potenciado la proliferación de un nuevo modelo de gestión de cadena de suministro basado en la Triangulación de Envíos (el Drop Shipping). Este modelo, que es completamente transparente para el usuario final, ha transformado los costes fijos que representa el mantenimiento del stock propio en costes variables, convirtiendo de facto a una serie de comerciantes en una suerte de comisionistas a la antigua usanza, pero utilizando la red como plataforma de comunicación con sus clientes.

De esta manera, sólo existen los costes de aprovisionamiento y distribución vinculados a las ventas un detalle que reduce espectacularmente la demanda del músculo financiero requerido para soportar una operación competitiva y que permite concentrar los esfuerzos en lo realmente importante, el plan comercial.

Ventajas para los usuarios y funcionalidad general

El Drop Shipping, desde cierto punto de vista, ha generalizado el acceso al comercio electrónico contribuyendo a aumentar la competencia, mejorando las economías de escala de los proveedores de Drop Shipping e incrementando la presión sobre los costes consiguiendo una optimización de precios no siempre bien aceptada por los fabricantes (de una manera un tanto hipócrita) y por el comercio tradicional que no tiene capacidad de competir al soportar una estructura de costes más grande.

Esta manera de operar únicamente requiere un website que hace las veces de escaparate personalizado y caja para los cobros por un lado y por el otro un proveedor/mayorista que se encarga del suministro en nombre del Site en cuestión.

El esquema es simple y antiguo. De hecho, todavía hoy, muchos agentes comerciales se ganan la vida representando diversos proveedores catálogo en mano de ciudad en ciudad haciendo la misma cosa. Vender, cobrar y ordenar por teléfono el pedido al proveedor.

La diferencia reside en la intervención de la red que permite hacer lo mismo pero a gran escala y de modo prácticamente desatendido. Solamente es necesario que el proveedor en cuestión pueda enviar y recibir su información en un formato interpretable o convertible a HTML.

Las ventajas

Más facilidad para empezar. Es posible iniciar un negocio basado en el modelo de Drop Shipping con un presupuesto bajo. Gestionar un negocio en internet es mucho más sencillo si además uno no tiene que gestionar las existencias en las propias instalaciones, controlar el ciclo logístico (preparación de envíos y devoluciones), supervisar los costes de inventario y las variaciones de Stock.

Fácil crecimiento. En un modelo de comercio tradicional, normalmente el incremento del volumen del negocio suele conllevar incrementos proporcionales de la inversión y de la estructura necesaria para soportar el crecimiento.

Se necesita menos capital para iniciar el negocio. Usualmente el comercio tradicional necesita realizar una inversión en existencias para poner en marcha el negocio sin una completa garantía de venta.

Por el contrario los negocios basados en Drop Shipping no compran el Stock hasta que no se ha realizado la venta y ha sido pagada por el comprador.

Amplia selección de productos. Al no tener que aprovisionar para vender el potencial abanico de productos para vender se amplía enormemente, siempre y cuando lo proveedores tengan Stock disponible es posible tener productos en oferta sin coste adicional.

Menos costes directos. Se transforman costes directos en costes indirectos ya que los costes asociados al mantenimiento del inventario sólo se soportan en el caso de que se produzcan ventas. Al crecer el negocio, esos costes también crecerán pero seguirán siendo bajos comparados con el comercio tradicional.

Y los inconvenientes

Bajos márgenes. Este es el inconveniente más grave del modelo de Drop Shipping, al generalizarse el modelo, muchos vendedores operan con los mismos proveedores sin diferencias de producto y costes muy similares en sitios web con un bajo nivel de servicio (si lo hay) o nulo valor añadido o diferenciación, lo que suele reducir la competencia a un asunto de precio.

Afortunadamente es posible hacer algunas cosas que trataremos más adelante para disminuir el problema.

Problemas de Inventario. Cuando se trabaja con el inventario de un tercero que además atiende pedidos de otros vendedores para los mismos productos, no es extraño tener problemas de existencias, particularmente cuando los proveedores no tienen una política de gestión de Stock honesta y/o no disponen de las herramientas tecnológicas para evitar los problemas.

Complicaciones logísticas. Cuando se opera en un escenario de varios proveedores distintos de Drop Shipping la gestión logística se complica al aumentar los costes por envío en los pedidos de varias líneas para diferentes Drop Shippers. Disponer de un sistema de gestión capaz de gestionar Multi Dropshipping es capital en este punto. Más adelante se trata este asunto más específicamente.

Errores de proveedor. Todos los proveedores de Drop Shipping cometen errores de envío y nosotros somos los responsables de esos errores delante del cliente. Por lo tanto es muy importante disponer de un acuerdo de distribución con el Drop Shipper en el que están claras cuales con las normas de atención frente a los errores y nunca ofrecer de entrada e nuestra política de atención nada por encima de estas garantías a no ser que queramos conscientemente mejorar el nivel de soporte ofrecido.

En la próxima entrega: Modelos de Drop Shipping

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